春の七草の、七草って何?-いつ食べるのか、何故食べるのか-

新年を迎えてほどなく、春の七草をお粥に入れて食べるという風習が日本には存在しています。

しかし毎年食べている七草粥や七草については、よく知らないのではないでしょうか。
そもそも七草って何なのかすらわからない、という方もいるでしょう。
七草粥と七草について、今一度確認しておきましょう。

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七草粥に用いられている、春の七草

春の七草と呼ばれ、七草粥に用いられているのは以下に挙げる7つの草花になります。

せり

独特の香りが特徴となっていますが、この香りには発汗作用を促す効果の成分が含まれており、
冷え性の方にはうってつけといえるでしょう。
東北の方にはおなじみの食材ですね。

なずな

ぺんぺん草の別名で有名な、道端に生えていることもよくある草花です。
しかし、かつては貴重な野菜として重宝されていました。
今でも薬草として使われることがあります。

ごぎょう

こちらもなずな同様、日本各地の道端に生息している草花です。
かつては草餅に入れる草として活躍していましたが、
いつからかよもぎにその座を取って代わられてしまいました。

はこべら

はこべとして古くから日本でおなじみとなっています。
食用としてももちろん、薬草として、また家畜のえさとしても利用されています。

ほとけのざ

この”ほとけのざ”はキク科ですが、シソ科にも同名の植物が存在しています。
そちらのほとけのざは食べられませんので、
採取する際には間違えないように気を付ける必要があります。

すずな

このすずなは、かぶの別名となっています。
かぶと言えば、白く大きな実の部分ばかりに目がいきがちですが、
七草粥に用いるのは葉の部分になります。

すずしろ

大根の別名である”すずしろ”という呼び名の由来として、
日本の多くの大根の皮の色が白いことが関係しています。
大根は白くて当然という認識があると思いますが、
しかし大根は品種によっては黒いものや赤いものも存在しているのです。
こちらもすずなと同様に、葉の部分を使用します。

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七草・七草粥に関するあれこれ

これで、七草粥に入れる七草が何なのかについてはわかったことでしょう。
しかし一体何故七草粥を食べるのか、いつ食べるのかについて、
いまいちよく知らない人もいるかと思います。

七草粥を食べる日

まず一体いつ七草粥を食べればいいのかについてですが、
一般的には毎年1月7日の朝となっています。
というのも、1月7日が人日の節句となっているからです。

この人日の節句は「7種の野菜を入れたスープを食べる」という、中国で行われている風習です。
この風習が日本に伝わった際に、七草粥を食べるということになったのです。

七草粥を食べる理由

次に、何故七草粥を食べるのか?という根本的な疑問についてです。
日本では、1年の無病息災を願って食べられています。
また、おせち料理などで弱った胃を休めるため、だとも言われています。

確かに、七草の草花たちは薬草として用いられるほど栄養もありますし、
お粥自体が病人食ですから、胃を休めるというのは一理あるといえますね。

七草の入手方法

いざ七草粥を食べよう!と思っても、肝心の七草をどう入手するかが問題ですよね。

本来は各人で野山から採取していたのですが、
いつからか、「春の七草セット」なる商品が販売されるようになりました。
七草粥に必要な春の七草が適量入っているので、家庭で下ごしらえしてから使用します。

この春の七草セットも十分便利なのですが、
最近はさらに簡単に七草粥を楽しめるフリーズドライ加工済のものが登場しています。
フリーズドライなので、お湯を注ぐだけ。
面倒な下ごしらえが不要なので、手軽に七草を食べたいという方におすすめです。

七草はこんな使われ方も!

そんな七草ですが、何もお粥に入れるだけではありません。
実に意外な使われ方もしています。

というのも1月7日は爪切りの日ともされているのですが、
七草を浸した水に、爪を柔らかくなるほど浸してから切ると、
その年は風邪をひかないと言われているのです。

どうせ七草は洗ってから使うのですから、こちらの習わしも試してみてはいかがでしょうか?
(しかし、爪が柔らかくなるほどって…相当時間がかかりそうな感じがしますが汗)

地域によって、具材に差が!

一般的には七草粥を食べるということになっていますが、
地域によっては気候や降雪などの理由で七草を摘み取れず、用意ができないところも存在します。
該当する地域では具材を変え、粥ではなく雑煮や雑炊にして食しています。
ただ、具材を変えても7種類入れるという点は順守されているようです。

上記でも述べましたが、
もともと中国の人日の節句では「7種の野菜を入れたスープを食べる」ということでしたから、
厳密には七草粥でなくてもいいのです。

ですから、七草粥が苦手な方は自分の好きな具材を7つ入れた料理を食べることで
七草粥の代わりとしてもいいのではないかと思います。


まさか春の七草に、お馴染みのあの野菜が入っていただなんて…。
しかも実ではなく葉を利用するのですから、驚きです。
野菜って本当に捨てる所がないのですね。
今までは捨てていた葉の部分も、これからは捨てずに生かすことができますね。

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